水星上到底有没有水?科学家:它可能是太阳系中最缺水的行星

说起水星

不懂天文的人第一反应可能是这颗星球上充满着水

然而事实上却不是这样

水星在我国之所以叫“水星”

其实并不是因为古人觉得水星上有水

就像是金星上并不全是金子

火星上也并不全是火一样

在我国古代

古人们最在意的就是阴阳五行之说

所以那时候的天文学者就用金木水火土来命名肉眼可见的五颗行星

而肉眼观测的水星呈灰黑色在五行学说中黑色属水

因此便将其命名为水星

不过水星的表面不但没有水,而且还是太阳系八大行星中最缺水的星球

当然,在很长一段时间内

人们确实这么认为水星上不可能有水存在

为什么会有这样的想法呢?

其实主要是因为水星的位置和它的体积

水星是太阳系中距离太阳最近的行星

当它离太阳最近时的距离只有4600万千米

仅仅相当于地球公转轨道半径的三分之一

在如此近距离的太阳光照射下

水星上的白天温度极高可以达到430摄氏度

就算是有水也被强烈的太阳光线蒸发消失

此外水星也是太阳系中最小的一颗行星

所以它对于气体的吸引力远不及地球

在水星上的物质仅需要很小的速度就能从水星上逃逸

这些物质也包括水蒸气

在水星大气中的分子很容易就能逃到太空中去

所以水星几乎没有大气层存在

不过要强调的是,根据最近几年科学家们的发现

水星上还是有水的

在水星的两极都有着大量的水冰存在

这个故事要从上世纪70年代说起

1973年美国航空航天局(NASA)向水星发射了第一个水星探测器一水手10

水手10号绕着水星飞了3次

拍摄到近一半的水星表面照片

帮助科学家发现磁场并测量温度

还顺带探访了金星

通过水手10号传回的照片

我们发现水星两极有不少坑坑洼洼的陨石坑

虽然与“水没有直接关联,但却为接下来的发现埋下了伏笔

1991年当时世界上最强大的射电望远镜

阿雷西博望远镜向水星发射雷达波后

反射回来的信号里出现了一些很明亮的区域

有趣的是,这些区域几乎都在水手10号发现的陨石坑里

想一下,如果这里有一个坑,坑里面还能反射回很多光线,你会想到什么?

没错,这里可能被冰覆盖,正是这一发现让人类首次怀疑

水星的两极可能有水冰

很快,这一个猜测就被得到了证实

2011年NASA的信使号水星探测器经过7年的飞行进入了水星的运

行轨道

与水手号相比它所携带的的仪器就显得先进得多

它不仅拍下了水星的全貌

还确认了之前发现的明亮区域就是水冰

而且水星上固态水的含量还不少呢

那么为什么距离太阳如此近的水星会存在水冰呢?

其实主要是因为水星的温度和自转角度

水星几乎完全没有大气层

所以并没有温室气体的庇护

因此地表温度散失得很快

在没有光照的夜间

最低温度能达到零下170度

而水星是最太阳系中的偏心率最大的行星

它的远日点比近日点远了52%

同样因为水星的轴向倾斜几乎可以忽略不计

所以水星轨道的椭圆度决定了水星表面的季节

在地球上昼夜时间都稳定在六个月

而水星的两极上的太阳总是处在白昼交界线上

因此在水星的两极存在很多永久阴影区

在这里相当于一年到头都是寒冷的黑夜

这里常年处在零下170℃的极端寒冷环境中

在这种环境中,无论是替星带来的水

还是自身内部逸出的水蒸气,都会瞬间凝结成冰

当然NASA的信使号水星探测器还有这另一个意外收获

它发现在水星表面还存在冻结的有机物

不过这并不能够让人们可以幻想在水星上可以存在生命

这些有机物很有可能和地球一样

也来自曾经撞向水星的替星和陨石

水星含有水冰的发现也激起了科学家们研究水星的强烈愿望

看来水星之名,并非是徒有虚名

在未来某一天

可能我们也能穿着最新的宇航服踩在水星的土地表面上

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